Esdra, o raramente Esra (... – ...; fl. V secolo a.C.), è stato un sacerdote ebreo antico che condusse il ritorno del secondo contingente di Ebrei dall'esilio babilonese nel 459 a.C.. A lui vengono attribuiti i vari Libri di Esdra (ritenuti diversamente canonici o apocrifi dalle religioni bibliche) e i libri delle Cronache della Bibbia. Ciò che si conosce della sua storia è contenuto negli ultimi quattro capitoli del Libro a lui attribuito, e in Neemia 8 e 12,26. Di Esdra parla anche il Corano, con il nome di Uzayr. Figlio o nipote di Seraiah, era discendente diretto di Fineas, figlio di Aronne. A seguito della sconfitta dei Caldei per opera dell'armata persiana di Ciro il Grande intorno al 539 a.C., il Gran Sacerdote Esdra, insieme a molti del regno di Giudea, fece ritorno nel 458 a.C. a Gerusalemme inviato da Artaserse I. Fu considerato come un secondo Mosè e degno anch'egli di ricevere la Torah. Egli introdusse la scrittura quadrata ebraica per usarla nella redazione della Torah. La Bibbia narra le azioni di Esdra e di Nehemia, ma il governatore Nehemia arrivö a Gerusalemme prima di Esdra nel 445 a.C.. Fu l'autore di una legislazione speciale che proibiva agli ebrei di sposarsi con donne di altre etnie. Fra le pratiche, che egli introdusse insieme alla Grande Assemblea dei Sapienti che dirigeva, vi fu la lettura trisettimanale della Torah: il lunedì, il giovedì e il sabato pomeriggio.       

 

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